从枪击到炮打,日本和小行星到底有什么仇?

从枪击到炮打,日本和小行星到底有什么仇?
2020年01月23日 21:41 新浪网 作者 孤寡孤岚

在当今世界的诸多航天国家当中,日本是唯一一个曾经从小行星上取得了岩石样品回到地球的国家,这也成为日本航天引以为自豪的一件重要成就,日本一共进行了两次小行星探测,一次是在2003年发射的隼鸟1号,它前往一颗叫做系川的小行星,发射了两颗子弹,然后取回了一点岩石粉末。第2次是在2014年,隼鸟2号探测器前往一颗叫做龙宫的小行星。这次日本做得更过分,用一枚自锻破片弹轰击了小行星,把表面打得粉碎,取下了岩石的样品,这颗探测器现在还没有返回地球,具体的返回时间大概是在2020年底。

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【隼鸟一号探测器】

日本人和小行星有什么仇呢?在西方世界的国际科学合作分工里,日本的任务是紧随美国之后,为美国的总体航天目标服务。但是在这之外,也有一些可以自由选择的空间。日本会根据自己的国力和技术能力,选择一些别人不做但又具备相当科学价值的目标。小行星就是其中的一类。

小行星有很多种,太阳系里有两个主要的小行星带。其中第一个存在于火星和土星之间,它的名字就叫做小行星带。第二个在冥王星轨道外面,叫做柯伊伯带。

除此之外,还有一些更受关注的小行星,就是所谓的近地小行星。这类小行星有时候会飞到非常接近地球的地方,所以人们担心它们或许会在某一天与地球相撞。然而另一方面,这些小行星上蕴藏着重要的资源,其中甚至包括水。

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【隼鸟一号的返回舱】

然而到日本发射隼鸟探测器之前,人们对小行星矿产成分的认识,都是通过天文望远镜实现的。虽然通过光谱分析,可以了解到小行星带成分,但这样的了解对资源开发是远远不够的。人们还是需要从小行星上获得一些样品,才能下定结论。这与月球探测的概念是一样的,无论人们用望远镜观察月球多久,也不及亲自取一些岩石样品回来。

因为小行星的引力很小,所以探测器不可能真的着陆在上面,然后钻孔取样。所以两颗隼鸟号探测器的基本原理都差不多,就是靠近小行星,用高速弹丸把表面岩石打碎。碎石头会漂浮在小行星表面,然后把取样器伸过去就可以了。

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