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科学家公布最详细的银河系3D地图,还有30万颗恒星的运行轨迹!

科学家公布最详细的银河系3D地图,还有30万颗恒星的运行轨迹!
2020年12月05日 21:39 新浪网 作者 钧儒历史

  银河系是人类最熟悉的星系,科学家一直在尝试描绘出整个银河系的结构地图,由于银河系是一个较为扁平的螺旋状星系,所有的观测设备只能看到银河系的侧面情况,近日欧洲航天局(ESA)的盖亚空间望远镜(Gaia)发布了最新的银河系地图,公布了至今为止最为详细的银河系3D地图,其中至少包含了20亿颗恒星,这已经是第三次完善银河系结构,在银河系中一共有超过2500亿颗恒星,目前看到的星系地图主要是星系中心的主体部分。

  值得关注的是盖亚空间望远镜此次还绘制了30万颗恒星的运行轨迹,基本上把太阳周围326光年范围内的恒星都观测到了,比此前统计到的恒星数量多出了100倍,在3D图像中能看以密密麻麻的恒星轨迹在太阳周围移动,欧洲航天局的科学家指出3D星图能更直观地了解太阳周围的恒星情况,这是盖亚空间望远镜用了七年的时间才完成的观测结果,我们平常看到的所有星系都是静止的状态,其实星系的实际情况比想象的要壮观得多。

  对于首次看到星系中恒星如此密集的运行场面,专家还解释了人们的几个疑问:

  1、星系中的恒星是从哪里来的?

  宇宙所有的星系在形成之初的规模都不大,但星系与星系之间会发生碰撞合并到一起,银河系在形成后就是吞并了许多小星系才达到了现在的规模,即便现在银河系的边缘也正在吞噬附近的人马矮星系,星系中数千亿颗恒星的数量就是依靠星系间的合并才达到的,而星系同时也在不断孕育出新生恒星保持自身的活力。

  2、恒星之间会不会相撞?

  很难想象在整个星系中数千亿颗恒星在运行时彼此之间不会发生碰撞,虽然所有的恒星看似都在毫无目的地移动,其实它们都在以相同的方向围绕银河系中心运行,而且恒星与恒星之间的距离其实是非常遥远的,比如距离太阳最近的比邻星也在4.3光年以外的地方,而且随着宇宙空间的不断扩大,恒星之间的距离只会变得越来越遥远,恒星之间基本不会发生碰撞,但会出现衰变成黑洞后吞噬周围恒星的情况。

  3、恒星会不会脱离星系的束缚?

  越靠星系外围的地方受到星系核心引力的影响就越小,理论上来说在“引力弹弓”效应下是有可能出现恒星被甩出去星系的情况,然而科学家发现仅靠核心黑洞的引力并不能维持星系运行,比如已知规模最大的IC 1101星系的半径就有200多万光年,如此庞大的星系不可能是依靠星系的核心能维持的,而是由一种看不见的暗物质在维持星系的结构,这种暗物质也是恒星被锁定在星系中的主要原因,不过当恒星受到的“引力弹弓”达到一定程度时还是会脱离星系成为一颗流浪恒星的。

  目前盖亚空间望远镜观测的范围还非常有限,还无法完成星系另一边的观测任务,虽然目前已经覆盖了20亿颗恒星的范围,这依然还不到银河系恒星总数的百分之一,未来或能借助更先进的设备模拟出整个银河系的完整结构。

  如果能完成银河系中所有恒星的运行轨迹,很难想象那会是何等壮观的场面。

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